左拳亚马逊,右拳苹果:谷歌的机遇与隐患

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谷歌的开发者大会一直是“最美的”。

不可思议的技术和惊人的产品。谷歌在刚刚完成的谷歌输入输出上赢得了足够的关注。谷歌邮箱、谷歌照片、谷歌助理、谷歌新闻、安卓P和瓦伊莫,在“人工智能第一”口号提出后的第三年,谷歌让其业务越来越深入竞争对手的腹地,并试图利用人工智能的力量使其服务不仅更容易获得,而且比竞争对手更强大。

面对主要业务是硬件的两大巨头亚马逊和苹果,谷歌处于市场的底部。然而,作为一家专门从事软件、服务和极低级算法技术的公司,谷歌不仅有其他公司难以逾越的技术壁垒,而且正在酝酿超越苹果和亚马逊的竞争。

Alexa vs谷歌助手:从听觉到视觉的入侵战争

谷歌助手一直是谷歌人工智能技术驱动的核心产品之一。今年,谷歌甚至通过谷歌双工与真人进行电话交流,显示出几乎可以通过图灵测试的“人工智能能力”。

在技术实力不亚于亚马逊的情况下,谷歌在智能扬声器领域的市场份额被亚马逊牢牢压制。亚马逊在2017年占据了智能扬声器市场的72%,而谷歌的份额只有18.4%。

当然,这在很大程度上是因为谷歌助手把安卓手机作为其理想的载体,而阿列克谢唯一理想的载体是回声。但是谷歌显然仍然希望在这样一个新的计算设备战场上领先。

如果像“基于上下文的语义理解”和“更自然的声音”这样的更新是智能语音助理每年正常的性能提升,谷歌迫切需要一个制胜点来超越阿列克谢。

谷歌的答案是“从听觉到视觉的扩展”,这一功能官方称为“视觉辅助”。视觉辅助使谷歌助手能够通过图像而不是声音更有效地显示信息。

在这一战略的指导下,谷歌今年还将推出更多带屏幕的智能显示产品。

它的意图也很明显。全世界数亿部安卓手机都有屏幕,但大多数回声立体声系统无法显示图像。(虽然回声秀也有一个屏幕,但它目前只占回声业务的很小一部分。谷歌助手托管的绝大多数设备都是带屏幕的智能手机。就用户而言,现有设备的改进显然比增加新设备低得多。

所以一旦谷歌将“发出语音命令和获取视觉反馈”的交互模式嵌入用户的使用习惯,这些智能手机将成为智能语音助理领域的一大助力。

安卓平台vs iOS 12:全屏时代的军备竞赛

自从去年九月苹果电脑发布以来,全屏已经成为一个新的行业标准。几乎每个智能手机制造商都推出了自己的“全屏手机”。这使得安卓P更有意义,因为这是谷歌首次通过主要版本更新在安卓环境中定义全屏互动。

安卓P定制了一套更复杂、更高效、信息密度更高的“综合屏幕交互标准”。用户可以通过从底部的“导航指示器”上拉一半来打开多任务界面,不仅可以看到背景中的每个应用,还可以通过继续滑动“小白块”来快速在不同的应用之间切换,这也使得大屏幕手机的导航更加容易。

如果这种简洁复杂的互动仍然是安卓和iOS多年来常见的冲突,谷歌新闻的大更新显然凸显了谷歌在安卓功能军备竞赛中的态度。

刚刚有苹果收购《数字杂志纹理》的消息。苹果新闻有可能对即将到来的WWDC 18进行重大更新。谷歌已经及时将谷歌新闻带到了一个非常重要的位置。

与苹果相比,谷歌更加关注内容本身。谷歌希望在新闻领域充分利用其“数据挖掘”。无论是对新闻的智能跟踪还是通过人工智能算法向用户提供更好的内容推荐,谷歌都试图在如此高频率的场景中超越苹果。

更不用说代表安卓的谷歌助手了,它被认为比代表iOS的Siri“能够实现更多的功能,更好地回答用户的指令和问题”。如果HomePod的销售失败让苹果吃到了Siri技术落后的苦果,同时从侧面证明了语音助手功能在英语世界中的重要性,iOS因这一脚故障而倒下的可能性将会存在。谷歌在语音交互方面取得了些许领先,语音交互被广泛认为是下一代交互最关键的战场。

这可能是谷歌最大的优势:无论Pixel 2使用单个摄像头来实现与苹果和三星等老牌巨头相比的双摄像头功能,还是谷歌照片、谷歌文档和Gmail,这些服务在价格上几乎都是免费的,但这种体验仍然引领着整个行业。

“你使用的人越多,体验就越好。“这已经成为谷歌的终极武术。谷歌喜欢海量数据,甚至更喜欢通过挖掘这些数据为其业务设置技术壁垒。“人工智能第一”的口号是这一模式的浓缩,也是未来五年谷歌业务的核心驱动力。

隐私和广告:谷歌头上的诅咒和隐患

谷歌业务的核心由数据驱动,这从侧面决定了其商业模式可能长期依赖广告。对脸谱网的悲观情绪并没有完全消失,人们对许多谷歌技术持谨慎的怀疑态度。

在这次会议上,谷歌双工和Gmail的“自动完成句子”功能都让人感觉到谷歌似乎在“控制用户行为”。只要提供用户数据并准确投放广告,选举就能得到控制。脸书的经历迫使人们担心谷歌目前的能力有多强,以及它是否受到合理和健康机制的控制。

谷歌和苹果已经交战多年。到目前为止,尽管苹果在市场价值上仍然领先,谷歌仍然有机会在软件、服务质量和性能上超越苹果。谷歌已经创建了自己强大而独特的业务线,无论是利用其“最终用户”领导来对抗亚马逊,还是利用其“云数据挖掘”挖掘来对抗苹果。

正如蜘蛛侠的经典台词所说,“权力越大,责任越大。接下来,如何实现“不作恶”的目标,以及如何继续使用技术来满足人类需求,是谷歌在竞争对手之外面临的最大挑战。